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2 JOURS EN CAMPING-CAR À ROCHEFORT : CONSEILS DE VISITES ET INFOS PRATIQUES

Source : les actualités du site « Le Monde du Camping-Car »

Article de Delphine BESANA du 22/08/2022

Choisir Rochefort-sur-Mer comme destination ou comme étape lors d’un voyage en camping-car est assurément une bonne idée ! Cette ville de Charente-Maritime n’est pas au bord de la mer (l’océan est à une vingtaine de kilomètres) mais toute son histoire est liée à la marine. Ville d’art et de culture, elle possède aussi une architecture et un patrimoine remarquables… À l’abordage !


On la connaît pour ses Demoiselles et leur célèbre chanson «Nous sommes deux sœurs jumelles, nées sous le signe des Gémeaux, Mi fa sol la mi ré, ré mi fa sol sol sol ré do…». Mais au-delà de son passé en cinémascope, Rochefort conserve un patrimoine maritime unique. Lovée dans une boucle de la Charente, un peu à l’intérieur des terres, sa situation a incité Colbert, au XVIIe siècle, à choisir Rochefort pour y implanter l’Arsenal royal. Surnommé le « Versailles des mers », on y construira au fil du temps près de 550 navires qui sillonneront le monde lors de voyages scientifiques ou de guerres lointaines.


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Stationnement, étapes et services

Aire de stationnement Vieille Forme

  • À quelques mètres de la Corderie royale, au calme le long du port.

  • 12 emplacements disponibles.

  • Parking payant : 7,40 €/24h.

  • GPS : N 45°56’39.4872” – O -0°57’19.6236”

Aire de stationnement Dassault

  • À 800 m du centre-ville.

  • 25 emplacements sur place.

  • Parking payant : 6,30 €/24h.

  • GPS : N 45°56’48.48” – O -0°57’35.928”

Aire de services et de stationnement La Fosse aux Mâts

  • À 1 km du centre-ville près du camping.

  • 30 emplacements camping-cars disponibles.

  • Tous services. 5,80 € tout compris.

  • GPS : N 45°55’39’’ – O 0°57’17’’

Office de tourisme

  • Avenue Marie-François Sadi Carnot

  • Tél. : 05 46 99 08 60

  • rochefort-ocean.com

Une étape incontournable avant de débuter votre visite où une équipe dynamique vous conseillera dans la découverte de la ville de Rochefort. De nombreuses visites guidées sur des thèmes variés sont proposées.

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Emblématique et incontournable : la Corderie royale

La découverte de la ville débute inévitablement par la Corderie royale. Construite en 1666 sous le règne de Louis XIV, il s’agit de la plus longue manufacture d’Europe. Sa façade s’étend sur 374 m ! Une longueur nécessaire pour fabriquer les cordages en fil de chanvre des bateaux à voile de la marine de guerre. Pour réaliser une corde de 200 m, il faut utiliser 300 m de torons… On comprend mieux la taille du bâtiment !

Malgré un incendie à la fin de la Seconde Guerre mondiale, la Corderie, maintenant rénovée, fait revivre le passé. N’hésitez pas à consacrer près de deux heures à la visite : son parcours vous conduira à un spectacle immersif sur les trois siècles d’histoire mouvementés du bâtiment, puis sur les traces du chanvre brut, de sa transformation en fil et en cordage. Déambulez dans les allées où vous retrouverez les aussières, torons et grelins : les types de cordage équipant l’Hermione, réplique parfaite de la frégate à bord de laquelle le marquis de La Fayette vola au secours des insurgés américains en lutte pour leur indépendance, en 1780. Des comptines amuseront les enfants : elles servent de moyens mnémotechniques pour apprendre à faire les nœuds marins. Ici, chacun son histoire. Au total près de 3 850 y sont répertoriés.


Au musée de la Marine, affinez vos connaissances…

Cette visite est à compléter avec celle du musée de la Marine, situé au bout de l’arsenal. Une fois franchie la porte monumentale du Soleil en forme d’arc de triomphe construite en 1831, dirigez-vous vers l’hôtel de Cheusses – logis du dernier châtelain de Rochefort – où se tient le musée national de la Marine. Ce lieu de prestige a hébergé de 1690 à 1927 le commandant, l’intendant puis le commissaire de la marine. Devenu musée en 1973, il donne l’occasion de découvrir la construction navale.

Qu’est-ce qu’un navire de guerre ? Comment est-il construit ? En passant de salle en salle, laissez votre imagination voyager devant de nombreux modèles de frégates, sculptures et instruments de navigation présentés. Dans la cour du musée, une réplique du fameux radeau de La Méduse vous propose de revivre l’histoire de cette frégate partie du port de Rochefort pour le Sénégal et naufragée au large des côtes d’Afrique en juillet 1816.


Visite au centre-ville et zoom sur la place Colbert

Tout aussi remarquable, le centre-ville de Rochefort est le vestige d’une véritable ville royale. Dessinée et édifiée selon un plan en damier, elle répondait au XVIIe siècle à la définition d’une ville nouvelle, entièrement conçue pour héberger les familles des marins et des ouvriers de l’arsenal. Empruntez l’avenue Charles de Gaulle – où se tient le marché chaque mardi, jeudi et samedi– jusqu’au croisement de la rue Pierre Loti, puis tournez à droite…


Croiserez-vous les demoiselles ?

Des immeubles élégants en pierre calcaire entourent la place Colbert et sa fontaine monumentale, célèbre place qui a servi de décor aux « Demoiselles de Rochefort ». Pour son film, Jacques Demy avait fait peindre les façades en blanc et les volets en couleurs vives. Même si aujourd’hui, le rose et le bleu ont disparu, le charme subsiste toujours. Si vous souhaitez retourner sur les pas des Demoiselles, un parcours à pied de 5 km vous emmène à la découverte des lieux de tournage notamment le studio de danse, aujourd’hui bureau du maire, situé face à la place Colbert.


Un patrimoine architectural… royal !

En reprenant votre chemin en direction du musée de l’École de médecine navale, jetez un œil à l’église St-Louis et au théâtre de la Coupe d’Or. La première pierre du théâtre fut posée 100 ans après la création de l’Arsenal, en 1766. Prenez le temps de le visiter et d’admirer, depuis le parterre ou les balcons, les muses antiques du plafond peint et le lustre de cristal de Bohème.


Ville dédiée à la marine, Rochefort héberge encore l’école de médecine navale – la première et unique au monde – qui a formé pendant plus de 240 ans les chirurgiens embarqués à bord des navires de guerre. N’hésitez pas à choisir la visite guidée « Officier de santé » de 1h30. Ce lieu fort et émouvant, qui fête ses 300 ans cette année, vous transporte dans un voyage au cœur de la science des XVIIIe et XIXe siècles. Dans une des vitrines, des moulages de crânes de criminels célèbres jouxtent des crânes de forçats du bagne de Rochefort. Dans une autre, tous les instruments médicaux et chirurgicaux (près de 600 outils) et 1.300 plantes sont exposés. Autres joyaux de ce lieu mi-musée mi-cabinet, l’impressionnante bibliothèque qui recense 25.000 ouvrages botaniques, anatomiques, zoologiques ou encore ethnographiques…

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À voir également

Le conservatoire du Begonia

Créé en 1988, ce conservatoire expose aujourd’hui plus de 1 800 espèces botaniques et hybrides. Plantes basses rampantes du Mexique, tubéreux du Chili, feuillages colorés de Nouvelle-Guinée… Patrick vous guidera au milieu d’une jungle tropicale !

Visites guidées : 15h30 ou 16h30, du mardi au vendredi sur rendez-vous.

Tarifs : 5 €/adulte et 4 €/enfant.


Le pont transbordeur

Inaugurée en 1900, cette silhouette élégante filiforme relie Rochefort, rive droite, et Echillais, rive gauche, sans gêner la navigation sur le fleuve de la Charente. Classé Monument historique depuis 1976, le pont transbordeur est le dernier de France. La traversée s’effectue en 4’30 montre en main à pied ou à vélo. De l’autre côté, une halte s’impose à la maison du Transbordeur qui retrace toute l’histoire de ce pont. Tarifs : aller-retour 3 €/adulte et 2 €/enfant – visite guidée 7 €/adulte et 5 €/enfant.

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Musée des commerces d’autrefois

Prêt pour un voyage dans le temps ? Le musée plonge ses visiteurs dans les années 1900. C’est une exposition de plus de 1.000 m2 de boutiques anciennes (pharmacie, café, atelier photographe, boucher) avec des pièces d’origine. Les amoureux du vintage seront ravis. Tarifs : 6,90 €/adulte – 4,50 €/enfant.


Finissez votre journée et votre visite en beauté avec le parcours nocturne « Océania Lumina »

À la nuit tombée, la cité de Colbert s’illumine. Ne repartez pas de Rochefort sans emprunter le parcours nocturne « Oceana Lumina » de 1,2 km en plein air à proximité de la Corderie royale. C’est l’histoire d’un botaniste qui s’embarque sur un navire… De l’appel du large à la tempête, du coucher de soleil au grand retour, une dizaine de tableaux au travers de jeux d’ombres chinoises, éclairage, effets spéciaux… vous invitent à rêver. Entre arts, histoire, culture et monde marin, Rochefort n’a pas fini de nous étonner.

Prix: 1 adulte et 1 enfant : 26€, 2 adultes : 32€, 8€ par enfant supplémentaire. Réservations : www.oceanalumina.fr

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